ФЭНДОМ


Предисловие

Помещу эту праздничную картинку сюда.

https://pp.userapi.com/c837531/v837531338/5d3da/tWVvrEL-Im8.jpg

История связанна с корнями Красной Вуали. Ещё я впервые попытаюсь в новый жанр - ужастик. К сожалению, имею лишь очень приблизительные представления о том, как писать хоррор, поэтому упор по-прежнему идёт в сюжет. 

Я старался закончить весь рассказ к этому дню, но не вышло. Написал, наверное, только половину. 



Настала ночь, и Велвита получила долгожданную свободу действий.

Полумрак скрывал скромную обитель девушки. Велвита никогда не ждала гостей, и от того убранство её каюты было чрезвычайно аскетичным: встроенный в стену стол, парящее рядом кресло и кровать напротив. Ещё где-то рядом с кроватью спрятался встроенный в стену шкаф. А главное – минимум света. Он не должен был отвлекать.  

Лёжа в постели, девушка изучала таинственные писания на несуществующем языке. Выдуманные символы, сплетающиеся в поток информации, которую не так просто воспринять. Но даже призрачная надежда найти избавление в запретных текстах безумцев вдохновляла Велвиту. Помимо прочего, пока голова девушки занята, она не вслушивается.

Велвита внезапно прекратила водить пальцем по экрану планшета, перестала даже дышать. Среди привычного сонма фантомных шумов, ей послышался новый – отчётливый, настоящий. То были чьи-то шаги. В своей каюте, за запертыми створками, Велвита могла не опасаться быть раскрытой. Но эти шаги были слишком знакомыми, слишком целеустремлёнными.

Девушка едва успела спрятать планшет под подушку, когда створки её комнаты внезапно распахнулись, и в проёме появилась статная женская фигура.

«Свет!» - прозвучал властный голос, и от приятного полумрака в комнате не осталось даже следа.

Глаза Велвиты не успели привыкнуть к свету, но девушка уже вскочила с кровати и неловко поклонилась гостье.

Жемчужная роба, парящая над головой золотая диадема и роскошный шарф-сандана выдавали в женщине Архимедиану – хозяйку Башни.

-Чем обязана столь позднему визиту, госпожа Бенетрис?- осмелилась спросить Велвита, несмотря на то, что предстала пред Архимедианой в одном лишь нательном комбинезоне.

-Без одеяний благородной вы выглядите ещё уродливее, - прозвучало вместо ответа. Женщина стала изучающе осматривать девушку.

-Низкая, жировых тканей чуть больше, чем нужно. В пропорциях конечностей упущено много симметрии. Кожа слишком бледная и сухая, – слова Архимедианы звучали так, будто она оценивала работу художника-неудачника. Что не удивительно - Бенетрис никогда не ставила в свои цели низменные человеческие пороки. Архимедиана по праву создания входит в высшую касту Орокин. Касту идеальных людей.

-Прошу прощения, госпожа Бенетрис. Я хотела изменить… - Велвита старалась держать себя в руках, благо она научилась скрывать свои эмоции.

-Я знаю, что вы хотели. Не надо. Вы – живое доказательство несостоятельности вашего геноскульптора. Однако же, ваш интеллект возносит вас до уровня Орокин.

Женщина села в кресло напротив кровати, положив руки на колени. Девушка же осталась смиренно стоять.

-Я получила еженедельный отчёт Ментора Пульво. Он доложил мне, что вы уже почти неделю испытываете сонливость на рабочем месте.

Я не допущу халатного отношения к науке в этой Башне, Исполнитель Велвита, - скучающе сказала Бенетрис. Похоже, беседа её совсем не интересовала, она искала что-то в каюте.

-Если вы позволите, могу ли я одеться и предложить вам чаю, Архимедиана? – девушка показала на встроенный шкаф рядом с кроватью.

-Стойте, где стоите, Исполнительница. Время непринуждённых бесед прошло, - Бенетрис внезапно замолчала, оглянулась, будто её кто-то окликнул.

-Мы поступим следующим образом: либо вы показываете мне, чем ваш мозг занят ночами, и я лично решаю вашу судьбу, либо вас навещает группа допроса, и все разбирательства проходят по протоколу, - богоподобное лицо Архимедианы застыло холодной золотой маской, обращённое в сторону Велвиты.

 Девушка оказалась поймана. Она подошла к постели, с неохотой достала планшет из-под подушки и передала его в изящные руки Бенетрис.

-«Рассуждения о природе известных катаклизмов Бездны» Авгура Йоэля, - Архимедиана разочарованно цокнула языком, глядя на название открытого файла, - Йоэль – жалкий псевдофилософ, а его вычисления – край примитивизма. Я бы не стала на вашем месте доверять этому автору. Его работы никак не помогут нашей миссии.

-Уважаемый Авгур делает интересные замечания в третьей и шестой главах, - парировала Велвита. В голове девушки на секунду загорелась искра надежды, что она смогла обмануть богиню, как вдруг губы Архимедианы расплылись в недоброй улыбке.

-Хорошо, вижу, лгать вы умеете. Очень полезное качество в кругу Орокин. А теперь игры в сторону, - из золотого браслета на руке Архимедианы мерно выплыло нечто, напоминающее голографическое скопление геометрических фигур. Светящаяся «снежинка» застыла над запястьем Бенетрисы, ожидая команды.

-Открой файл, с которым работала хозяйка планшета пять минут назад, - приказала женщина цефалону.

Это был конец. Велвита хорошо спрятала свои работы от чужого взора, но ей не тягаться с синтетическим разумом. Чтобы обойти всю защиту, цефалону понадобилось всего две секунды. Девушка покраснела от досады, когда в воздухе раздался победный звон.    

-«Фантазм Виттория Арбельского». Опасная ересь, ставящая под сомнение эффективность нашего строя. Фантазии безумного еретика. В моём храме науки. Я догадывалась, что ваши девиации не ограничиваются внешним видом.

Вижу, вы потратили преступно много времени на дешифровку этих… каракулей, - Архимедиана выглядела победительницей, листая работы девушки.

-Я считаю, что мастер Витторий, как никто другой, приблизился к пониманию Бездны, - девушка нервно облизала губы. Она надеялась выиграть разговором время. Хоть немного времени до того, как она попадёт в руки палача.

-Вот как? – Бенетриса не отвела взгляда от экрана, но заинтересованно приподняла бровь.

-В своей работе Витторий бросает вызов привычному для нас пониманию Бездны. Это другое измерение, в котором наша наука неэффективна. Возможно, чтобы предотвратить множество жертв, нам стоит сначала выработать механизм изучения этого феномена, изменить наше восприятие.

-Забавно. Никогда не беседовала с еретиком. Орокин – Абсолют. Наша наука – Абсолют. И Бездна подчинится нашей науке. Рано или поздно.

Я должна передать вас Суду Семи Постулатов.

И уже сделала бы это, не знай, сколь сложна дешифровка поздних работ Арбельского,- после этих слов в воздухе повисла тревожная тишина. Пытливые глаза с яркой золотой радужкой вцепились в потускневшую Вельвиту. Очевидно, Архимедиана что-то решала для себя.

-Подведём итоги. Я пришла устранить помеху, что мешает вам добросовестно исполнять свой долг. Я это сделала.

А одного еретика моя Башня перетерпит. Если тот перестанет заниматься иррациональными исследованиями и бросит все силы на благо науки, - Бенетрис посмотрела на девушку, ожидая реакции.

-Премного благодарна, госпожа Архимедиана. Я удвою усилия в своих исследованиях, - Велвита почтительно поклонилась, хотя удивления скрыть не смогла.

-Будем считать инцидент исчерпанным. Завтра жду хороших вестей от вашего отдела, Исполнительница. И знайте, я попрошу Ментора Пульво поставить вас на особый учёт.

Приятных снов, - Архимедиана не ждала ответа, но просто встала с кресла и стремительно направилась в сторону выхода, прихватив планшет.

Стоило створкам закрыться за спиной Бенетрис, Велвита присела на кровать и запустила пятерню в смолисто-чёрные волосы. Ей хотелось плакать, хоть как-то выразить гамму нахлынувших эмоций, но все слёзы высохли ещё в первые недели на станции.

Велвита осталась один-на-один с шумами у себя в голове. Словно почувствовав слабость, они стали с большим напором требовать, чтобы их поняли. Но девушка продолжала сопротивляться, не верить.

Нужна была музыка, ибо этой ночью девушка должна выспаться.

 

Типичное утро в Башне начинается со света. Он заполняет все помещения, ослепляет только проснувшихся обитателей станции. Сияющее золото и белоснежный мрамор залов Башни лишь усиливают власть света.

И всё же, никто не бунтовал. Совершенные внешне Орокин любили, чтобы их чистоту и симметрию было хорошо видно. Среди роскоши генетически-выверенные люди жили своей размеренной жизнью: обсуждали новости искусства, работали, плели интриги, влюблялись. И им не было никакого дела до бракованной соплеменницы, которая уже больше двух лет ведёт активную борьбу за свой рассудок.

Девушке дорогого стоило делать вид, что всё в порядке. Не смотря на усталость и подавленность, Велвита шла по сияющим коридорам с гордой осанкой. Как и подобает благородным.

Лишь на секунду Велвита остановилась в одном из залов, глядя, как рабочие гриннир возились с огромной мраморной панелью. Девушка внутренне выругалась. Два дня прошло, а стену ещё не заделали.

Исполнительница хотела было прикрикнуть на нерасторопных рабов, но решила не опускаться до общения с дешёвыми клонами.

Пара метров, поворот. Велвита оказалась в просторном зале с гигантскими воротами. Для большинства Орокин рабочий день ещё не начался, так что створки лаборатории были закрыты. И всё же, нужный человек пришёл.

Исполнительница проплыла по залу, поднялась на балкон и с удовлетворением заметила молодого человека, что сидел на скамейке, закинув голову к потолку. Юноша был даже моложе Велвиты и носил робы благородных, но, очевидно, не являлся таковым. В нём не было ни намёка на божественное – обычный человечек. И носил он совершенно немелодичное имя, которое выдавало в нём выходца из торговой гильдии.

-Доброе утро, Митр, - девушка уже давно не испытывала былого отвращения к внешности знакомого, но приветствие всё равно прозвучало натянуто.  

-Смеёшься? По мне не видно, какое оно доброе? – юноша недовольно посмотрел на Велвиту большими голубыми глазами.

-Выглядишь даже хуже, чем обычно. Что-то случилось?

-Ментор Пульво сделал выговор за бесполезность моих исследований, - парень достал из сумки светящийся цилиндр и небрежно кинул его Велвите. Девушка еле поймала колбу с ярко светящейся жидкостью и наградила ухмыляющегося нахала недобрым взглядом.

-Что это? – недовольно спросила Велвита.

-Я назвал это «Свет Бездны». Странная жидкость. Она не распространяет свет внутри космоса Бездны, так что её и не заметишь, пока в неё не влетишь.

Я пробовал на этой жиже большинство реагентов Бездны – ничего. Даже кристаллы аргона не вступают с ней в реакцию.

-А мне что с этим делать? – девушка стала терять терпение.

-Можешь оставить себе. Я рассчитывал, что оно избавит нас от голосов, если использовать жидкость, как изолятор. Но нет. Это провал, - Митр безразлично пожал плечами и снова задрал голову, закрыв глаза.

-Голоса? Ты что, начал вслушиваться? - Велвита отказывалась верить в происходящее. Её разум – единственное, что ценили Орокин. Потеряй девушка рассудок, никто о ней даже не вспомнит.

Велвита не могла это так оставить. Она спрятала колбу с жидким светом в своей робе и с силой дала пощёчину Митру. Крупный парень, не ожидавший такой наглости, подскочил на месте.

-Я не собираюсь отправляться на свалку истории и ты тоже. У меня и так отобрали «Фантазм». Я продолжу твои исследования, попытаюсь испытать твой свет, а ты продолжишь искать новое средство.

Митр недовольно потёр покрасневшую щёку, но возражать не посмел.

-Вел, как думаешь, они тоже слышат их? – юноша мотнул головой в сторону растущего числа Орокин, что собирались у ворот, - Или это привилегия лишь бракованных, да самородков?  

-Меня зовут Велвита, не «Вел». И я не знаю ответа. Возможно, все, кого донимают эти звуки, уже давно покончили с собой.

-Зато теперь мы знаем, почему большинство исследователей Бездны сошли с ума, - иронично заметил Митр. Велвита иронии не оценила, даже наоборот, подумала на злой рок, когда в помещении завыла сирена.

Ещё один шторм Бездны. Третий за последние полгода. Это явление всегда вызывало у Велвиты суеверный страх, который она со временем научилась игнорировать.

Но в тот раз что-то пошло не так. Голоса в голове девушки, что раньше еле звучали из глубин космоса, теперь оказались совсем рядом. Башню начало трясти. Звуки становились всё отчётливее, старались погрести сознание девушки в нечеловеческом сплетении смыслов, среди которых Велвита смогла различить лишь одно чувство. Что-то приближалось.

Митр тоже это ощутил. Он с ужасом смотрел вглубь коридора. Нечто невидимое приближалось с невероятной скоростью, меняя саму суть вещей, с которыми соприкасалось. Окружение переживало неописуемые метаморфозы, на которые невозможно было смотреть. Велвита и остальные Орокин оказались в ловушке – ворота были всё ещё закрыты, и бежать больше некуда.

Нечто быстро поглотило весь зал, и в следующую секунду девушка умерла.   

 

Больше не было ничего. Велвита не могла видеть, слышать, осязать. Даже голоса, терзавшие несчастную много месяцев, замолчали. Пустота и паника стали растворять сознание несчастной. Агонизирующий мозг Велвиты пытался достучаться до своего тела, и оно внезапно откликнулось.

Пришла давно забытая боль. Нечто подобное испытывают младенцы, у которых прорезаются зубы. Вместе с болью пришли образы из внешнего мира.

Новая информация стала заполнять разум Велвиты. Сначала она почувствовала, что сидит на полу, упёршись руками, потом поняла, что у неё ушиблено бедро. Это не было похоже на привычное восприятие вещей. Девушка никак не могла понять, какие органы давали ей информацию об окружающем мире.

Когда же ответ пришёл, несчастная готова была закричать. Она поняла, что из её головы выросло пульсирующее нечто, напоминающее тонкие склизкие корни. Эти щупы оплели её саму и окружающее пространство, точно роящийся клубок червей.

Велвита не слышала, как вскрикнула. Помнила лишь, что от испуга все её корни втянулись. И снова осталась лишь пустота.

Несколько секунд сознание девушки пыталось принять то, что с ней случилось. Велвита отказывалась верить в происходящее, но пожирающая чернота и желание жить быстро пересилили страх. Она должна была понять, в чём дело.

Снова ощущение растущих корней. Девушка трясущимися руками попыталась дотронуться до отростков. Она чувствовала, что щупы извивались всё сильнее по мере приближения рук. Последние сантиметры никак не давались Велвите – у неё не хватало духа дотронуться до извивающихся червей, что торчали из её головы.

Рывок! Корни, точно живые, сами оплели застывшие руки. Девушка вскрикнула, но вскоре поняла, что опасности нет. Это было странно. Она не ощущала корни руками, но наоборот – корни давали ей всю информацию.

Велвита нервно облизала губы, но не почувствовала ни прикосновения языка, ни влаги. Корни дали девушке понять, что нужно делать, и она позволила им разрастись, оплести себя и окружающее пространство.

Информация хлынула лавиной в голову Велвиты. Она ощутила структуру своей одежды, влагу на губах, сердцебиение, почувствовала вкус своей крови, холод мрамора, на котором сидела. Почувствовала каждую пылинку, каждую клетку своего тела, каждую микротрещину в полу.

Вскоре девушка с ужасом поняла, что корни начали транслировать в её мозг информацию, которую она не могла воспринять. Расплодившиеся черви отказывались слушаться Велвиту.

Велвита отчаянно схватила один из отростков и разорвала его. Девушка зашипела от резкой боли, зато корни перестали её мучать. Нехотя черви стали втягиваться обратно, но хозяйка отдала другой приказ.

Велвита поняла, что делать. Она пустила лишь наиболее толстые отростки, те, что давали ей самую необходимую информацию об окружении.

Используя стену в качестве опоры, девушка поднялась на ноги. Ей нужно было собраться с мыслями. Понять, откуда стоит ожидать опасности. Её корни расползались всё дальше, пока не наткнулись на что-то шевелящееся. Оно было тёплым и мягким. Велвита пустила больше отростков, дабы оплести непонятный объект.

В сердце девушки появилась надежда, что она - не единственная, кто пережил катаклизм. И это оказалось правдой. То, что шевелилось, действительно было живым. Страшное предположение укрепилось в голове Велвиты.

Выжившая выругалась, когда поняла, с чем имеет дело. Это уже сложно было назвать людьми – лишь беспорядочная куча сросшихся частей тел вперемешку с одеждой. Девушка смогла различить конечности минимум пяти разных человек. Это нечто пыталось ползти в разные стороны, бить пол, кричать. Не работай Велвита в Башне больше двух лет, её бы стошнило.

Девушка отозвала отростки от ползучего уродца, потеряв к нему интерес. Вместо этого новые корни оплели помещение в надежде найти выживших. К несчастью девушки, все, кого она находила, уже не являлись живыми, либо находились в состоянии, которое трудно назвать «жизнью».

Единственной надеждой оставался Митр. Его тела Велвита так и не смогла найти, несмотря на то, что её корни уже разрослись на сотни метров вокруг. Девушка почувствовала себя увереннее, поняв, что находится в относительной безопасности. Появилось время проанализировать ситуацию и обдумать план действий.

Велвита логично рассудила, что Стабилизаторы станции вышли из строя во время шторма. В подтверждение этой теории говорил ионизированный воздух и микрокристаллы аргона, что стали расти на мраморных плитах.

Пока Башня без защиты находится в Бездне, никто не в безопасности. Вывести станцию в Систему Первоисточника могут лишь две вещи: прямой приказ хозяйки Башни или уничтожение Компаса Бездны.

Найти Бенетрис, после всего увиденного, вряд ли получится. Оставалась лишь надежда добраться до Компаса.

Девушка решительно направилась в сторону, откуда пришёл шторм, ведомая ползучими поводырями. Велвита старалась не думать о том, что с ней случилось. Она понимала, что её разум может не выдержать, сломить её дух и привести к гибели. По этой же причине девушка прислушивалась к червям и старательно избегала объектов, которые вызывали малейшее подозрение.   

В зале, проходя мимо злосчастной стены, которую никак не могли заделать гриннир, Велвита заметила что-то неладное. Все рабочие оказались мертвы. В иссушенном трупе одного из гриннир даже поселилось нечто, что девушка решила обойти по огромному радиусу. Но всё это было… естественно?

Гораздо больше подозрений вызвала стена. Её успели заделать, она была цела, а шторм, казалось, не коснулся даже мраморной плиты. Но за ней были звуки. Настолько глухие и неуловимые, что девушка поспешила списать их на разыгравшееся воображение. Повинуясь какому-то предчувствию, Велвита поспешила убрать корни со стены.

Девушка уже хотела поспешить вперёд, по, разведанному корнями, маршруту, как отростки уловили нечто острое, холодное, лёгкое. Вскоре стало понятно, что это оружие одного из воинов Орокин. И действительно, клинок лежал в ножнах рядом с грудой металла, что служила когда-то бронёй. Велвита не знала и не хотела знать, что случилось с хозяином меча. Она просто взяла клинок себе. Естественно, хрупкая девушка не умела обращаться с холодным оружием и предпочла бы пистолет, но выбирать не приходилось. Клинок служил скорее талисманом, который призван был хоть немного успокоить и без того расшатанные нервы.

Коридор, зал, коридор – девушка продвигалась медленно, но аккуратно. Казалось, Велвита приспособилась к новым условиям, как когда-то приспособилась к жизни среди Орокин. Всё благодаря чутью корней. Но, как оказалось, такая тактика не могла работать вечно.

Это случилось в просторном зале со стеклянным потолком-куполом. Девушка пыталась пролезть в узкую щель, образованную зарослями огромных кристаллов и стеной. Велвита шипела от злости и негодования каждый раз, когда её любимая белоснежная роба цеплялась за особо мелкий и острый кристалл.

Оставалось ещё буквально пять метров до конца кристаллического леса, когда щупы уловили звуки. Это были голоса. Велвита почувствовала, как стала стыть кровь в её жилах. Звуки исходили из-за стены, но этого не могло быть. Девушка прекрасно знала, что та стена была внешней, за ней лишь бескрайний космос Бездны. И всё же, Велвита слышала до боли знакомые слова. Свои слова.

-…опыт пятьдесят один дробь «В» дробь три. Объект находился под облучением длительное время. Значительных отклонений в работе жизненно-важных органов не обнаружено. Вшитые элриевые стержни способствовали адаптации на приемлемом уровне.

 Инициирую запуск генераторов поля Бездны…- Велвита почувствовала, как её охватывает паника. Она знала, что будет дальше. Нужно было бежать, но кристаллы становились всё острее, всё плотнее прижимать девушку к стене.

«Просто расходный материал. Без прошлого, без будущего. Просто материал» - в отчаянии девушка повторяла эти слова, точно мантру. Велвита исцарапала всю спину и порвала свои некогда белоснежные одежды, пытаясь выбраться из западни.

-Госпожа, превышен критический показатель облучения, - голос ассистента подарил надежду. Похоже, девушка успевала. Оставалось меньше метра, когда  воздух пронзил ужасающий, потусторонний вопль. Его сложно было сравнить хоть с чем-то и всё же, Велвита навсегда запомнила его.

-Держите его! – вопль не прекращался, а его источник неумолимо приближался к девушке. В последний момент она успела выбраться из кристаллического плена, как вдруг из стены показалась рука, нога и искажённое болью лицо. То был мальчик, пропитавшийся чистой энергией Бездны. Дешёвый клон, которого никто не боялся пустить в расход. Он исчерпал свои силы, когда попытался пройти сквозь стену. Мальчик застрял в камне и металле, ещё живой.

 Велвита в ужасе поспешила убрать последние отростки от стены, но мальчик умудрился схватить один. Чудовищный призрак из недалёкого прошлого потащил за собой корень девушки туда, в стену.

 Жизнь стала потихоньку утекать из девушки по мере того, как отросток всё глубже погружался в стену. Велвита бросила все свои остальные отростки вперёд – она хотела убежать как можно скорее, но её планам не суждено было сбыться. Внезапно из пола стали вырываться новые вопли. Десятки маленьких рук хватали корни и тащили их к себе.

Девушка не могла сопротивляться, её заставляли почувствовать нечто, с чем она никогда бы не хотела встретиться. Её мозг стал наполняться образами, что были не предназначены для человека. Дети стремились продемонстрировать Велвите концепцию, неприемлемую для её мозга. Могущественное, бессознательное, вездесущее ничто.

Воспалённое сознание несчастной подошло к той страшной грани, за которой начиналась пропасть безумия. Нужно было срочно прекратить это. И девушка решилась на отчаянный поступок. Она выхватила из ножен меч, что тащила за собой всё это время и стала рубить свои отростки.

Каждый взмах невероятно лёгкого и острого клинка приносил боль. Но вместе с тем, холодная сталь даровала избавление от неописуемого кошмара.

Вскоре всё закончилось. Последние черви вернулись в голову Велвиты, и та рухнула на землю, погружаясь в блаженное беспамятство.

 

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.