ФЭНДОМ


Предисловие:

Часть писалась ооооооооочень долго и с большим трудом. В ней много статики, много диалогов и экспозиции. Помимо прочего, я собирался впихнуть ещё и экшн-сцену и сцену со Сталкером... но потом посмотрел на объём получившейся болтовни, и понял, что остальное подождёт. Я до сих пор сомневаюсь, стоит ли оставлять некоторые моменты, или оставить их для дальнейшего развития сюжета. Такие спорные моменты помечены жирным курсивом. 

Я бы с удовольствием отложил многие диалоги, но тут вступают в силу два обстоятельства. Первое - героям особо негде будет поговорить, ибо по сюжету дальше начинается самая напряжённая часть. Второе - переговоры персонажей выглядят цельными. Нужно будет постараться, чтобы выкинуть из них что-то, не повредив структуру. 

Мы молча слушали завывания разбушевавшегося ветра. Стихия наслаждалась своей силой, точно высвободившийся хищник. Потоки воздуха безнаказанно гнали миллиарды песчинок по улицам пустого города. Казалось, высунь руку, и песок сдерёт с неё кожу.  

К счастью, нас спасали стены домика из песчаника и металла. Мы обосновались на втором этаже, он был засыпан не так сильно, как первый. Ещё здесь, среди разбросанной утвари давно сгинувших марсиан, нам удалось обнаружить примитивный осветительный прибор. 

Маленькая комнатка, бушующая стихия за окном, тихий свет фонаря и компания старых знакомых – раньше я был бы только рад такому времяпрепровождению. Даже несмотря на то, что ютиться приходилось чуть ли не на костях прежних хозяев жилища. Но не в тот раз. Усталость и напряжение заставили нас отстраниться друг от друга.  

Локи сидел на обломках каменной лежанки, угрюмо поглядывая на песчинки, которые приносил ветер через дыру в стене. Он не точил ножи, не игрался с оружием, не тренировался. Я достаточно хорошо знал Рогатого, чтобы понять, насколько сейчас скверное у него настроение.

Мириам же лежала прямо на полу, рядом с Фростом. Она скрестила руки на груди, уставившись в потрескавшийся потолок маленькой комнаты. Летающий прах не проел твёрдый шлем Никс, но раны на руках и туловище зажили не до конца. Не знаю, что творилось в голове у Мириам. Она не могла или не хотела выходить со мной на связь.

А ведь я ещё никогда не ощущал такой необходимости в знаниях. Что же произошло между Мириам и Локи? Что было со мной? И что такое Резервуар? Я оказался в центре нарастающей бури, более грозной, чем та, что обрушилась на улицы древнего города, но не мог даже приблизительно представить масштабов угрозы.

Наконец, решив, что терпение – не моя благодетель, я встал посреди комнаты так, чтобы меня нельзя было проигнорировать, и послал первое сообщение по внутренней связи, адресованное сразу всем:

-Понимаю, у всех есть свои тайны. Но теперь ваши секреты и недомолвки угрожают моей жизни и вашей… Праймы, Резервуары, Сталкер, Разумные – мы оказались вплетены во что-то очень серьёзное.

И, возможно, не увидим следующий день. Поэтому давайте откинем ваши разногласия и глупые условности. Вы должны разрешить конфликт здесь и сейчас, – я скрестил руки на груди, ожидая реакции, но моментального ответа не последовало. Мириам посмотрела в мою сторону, будто решая что-то для себя. Локи же лишь покачал рогатой головой.

-Мы не желаем тебе зла. Вот и всё. Есть знания, которые могут навредить владельцу. Мы сделали, что от нас требовалось, а, значит, тебе незачем рисковать.

-Змея права, парень. Мы сыграли свою роль и больше не представляем интереса ни для Ханхау, ни для Лотос. Остальное – забота Праймов. 

-К вам можно? – Локи прервал внезапный стук металла о камень, и из тьмы дверного проёма выплыла Баньши.

-Прошу прощения, я не успела представиться. Меня зовут Рита, - Баньши согнулась в приветственном поклоне.

Мои стереотипы не переставали ломаться. Праймы у меня в голове навсегда отпечатались, как нечто недостижимое, холодное, совершенное. Но тут я увидел Баньши, которая с радостью делится своим именем. Человеческим. И радушно предлагает общение на равных.  

-Зачем ты вернулась? – Мириам напрягло появление Риты. Никс села, несмотря на ещё незажившие раны.

 -На улице разыгралась непогода, а в компании пережидать бурю намного веселее. Тем более, нам ещё о многом нужно поговорить, - пускай лицо Баньши было скрыто, я готов поспорить, что она улыбалась, когда произносила эти слова.

Рита вошла в комнату, приветливо махнула рукой повеселевшему Локи и с благодарностью приняла из его рук плащ. Баньши аккуратно постелила потрёпанную ткань на раскрошившийся каменный стол и села на накидку, скрестив стройные ноги. Все пристально следили за плавными движениями Баньши. Воительницу, похоже, совсем не смущало такое внимание. Я лишний раз поразился, насколько разные были Мириам и Рита.

Баньши была высокой, утончённой, с манерами и плавностью аристократа Орокин. Никс же была ниже, более подтянутой, более объёмной, женственной от природы. Возможно, именно их непохожесть делала Никс такой беспокойной.

-Итак, нам предстоит работа. Знаю, у вас накопилось много вопросов. У кого-то даже слишком, - Рита кинула многозначительный взгляд в мою сторону, - Но и мне есть, о чём вас спросить. Поэтому предлагаю сделать так – откровение за откровение. 

Согласны?

-Согласны, - в этот раз я не собирался никого ждать.

Мириам раздражённо посмотрела на меня, но не возразила, лишь поспешила вставить своё слово: «Тогда мы первыми задаём вопросы».

Баньши еле заметно склонила голову, выражая согласие.

-Ты сказала, нам предстоит работа. Что это значит?– первым подал голос я. Сомнений не было – Баньши хотела, чтобы этот вопрос прозвучал. Но ответ был необходим.

-Вы наверняка уже знаете про Резервуар. Это – тайная святыня тэнно. О ней даже слышали немногие. Лишь вы трое, да я.

Лотос считает, что никто, особенно тэнно, не должен знать о существовании этого места. Кроме нас, больше нет посвящённых, а увеличивать численность счастливчиков Лотос не планирует.

Разумные направили свою новую игрушку в святыню, чтобы осквернить её и покончить с тэнно. Вместе мы должны изгнать Сталкера и обезопасить Резервуар. От наших действий зависят жизни многих тэнно, и я ничуть не преувеличиваю.

Выдвигаемся сразу после того, как стихнет буря. Поэтому, я хочу видеть сплочённую команду в кратчайшие сроки,- Банши укоризненно посмотрела в сторону Локи. Рогатый оставил это без внимания.

-Есть и хорошие новости. В случае успешного выполнения задания, Мириам получит свой золотой варфрейм, - Баньши оказалась довольна реакцией. Никс застыла на несколько секунд, даже перестала дышать. Я ощутил еле уловимый отголосок восторга, который тут же сменился огорчением. Никс печально посмотрела в мою сторону.  

-Что до вас, мальчики, Лотос обещает повышение в ранге и, возможно, подарки тем, кто отличится…

Баньши продолжала говорить, привлекая всё больше внимания Локи, который почуял близость прибыли. Мне же было не до этого. Убить Сталкера в его новой форме. Я ни на секунду не сомневался в способностях Прайм воительницы, но под влиянием Разумных Сталкер стал иным, более опасным. И даже если мы справимся с заданием, я надолго разлучусь с Мириам.

Из раздумий меня вывел только следующий вопрос Баньши.

-С официальной частью разобрались, теперь мне бы очень хотелось бы узнать ваши имена. Не позывные, не порядковые номера. Это значительно облегчит наше общение.

Первым назвал своё имя я, затем Мириам… а затем Локи, которого, как оказалось, зовут Грегор.

Я уже устал удивляться, поэтому просто исподлобья посмотрел на Локи.

-Раньше у всех были имена, парень. Теперь нет ни у кого. Это – бессмысленный отголосок прошлого. Глупо цепляться за то, что ушло.

Но раз уж позолоченной госпоже оно нужно, я не прочь подыграть, - повеселев, Локи достал стилет.

-Почему тэнно перестали использовать имена? - я не собирался останавливаться на достигнутом, невзирая на недовольные взгляды остальных.

-Ничего, Марк, я отвечу безвозмездно, - Рита подняла руку в успокаивающем жесте.

-Некоторые тэнно, из первых пробудившихся, слишком сильно старались походить на людей. Итог их чрезмерной усердности был всегда один – смерть, либо сумасшествие. Как бы тэнно того ни хотелось, мы не можем просто взять и обзавестись семьёй, поселиться в уютном домике на Земле, забыв о войне. Мы не были созданы для этого.

И многие тэнно решили, что стоит уйти от всего человеческого, в том числе от имён, заменив их наименованиями варфреймов и порядковыми номерами. А использование имён стало признаком дурного тона. Хотя мне это кажется радикальной мерой.

-Зато теперь распространена та мерзость, что схватила тебя, когда мы были в храме, - Локи ткнул остриём клинка в мою сторону, - Учёные шишки называют это «слиянием». Когда разум растворяется в системах варфрейма или вроде того. По началу считали это чуть ли не спасением – повышение эффективности, уход от многих слабостей… а потом слившиеся стали превращаться в овощей. Теряли рассудок.

Кстати, рад, что ты выбрался. Можешь сказать мне «спасибо», - Грегор отвесил шутовской поклон. Я не обратил на это особого внимания. Рогатый предоставил достаточно много пищи для размышлений. Вся эта информация проскакивала мимо меня, но обрывками, историями, где трудно было отличить правду ото лжи. Кто же мог подумать, что Локи знал об этом больше многих опытных тэнно.

-Рада, что между вами налаживается диалог. Ещё хотелось бы добавить. Марк, раз уж у тебя уже случился первый приступ, могу дать совет. Мои знакомые из тех, кто сталкивался с подобным, говорят, если чувствуешь, что перестаёшь себя контролировать, нужно начать вспоминать всё, что ты делал в последние часы. Ни на секунду не переставай себе напоминать о том, кто ты. Потерять самосознание – не завидная участь.

 А теперь, кто следующий? – Баньши обращалась к нам, но взгляд её почему-то приковал Фрост.

-Рита, могу я задать сразу два вопроса? Один наводящий, один прямой, - теперь Мириам казалась сдержанной, даже дружелюбной и Баньши ей благосклонно кивнула.

-Получается, Лотос отправила тебя одну вслед за нами?

-Да, так уж вышло. Я уже объяснила, почему, - Рита добродушно пожала плечами.

 -С нами была проводница. У Лотос… не заладились с ней отношения. А ты как раз за спиной прячешь лук, с колчаном, в котором не хватает одной стрелы.

В битве со стражами храма ты ни разу не использовала стрелы.

Локи мрачно кивнул, подтвердив слова Мириам, и в воздухе, буквально на пару секунд повисло молчание.

Буря разошлась, и завывания ветра бушующим потоком заполнили весь вакуум, что образовался от нашего безмолвия. Баньши изначально вызывала подозрения, но я и не думал смотреть на эту лучезарную воительницу под таким пугающим углом.

-Ты очень проницательна, Мириам.

Да, я должна была убить проводницу. Но найти вашу подругу мне не удалось.

Что до колчана, мой путь до города оказался не таким спокойным, как у вас – я наткнулась в пустыне на гигантскую сколопендру. В неё стрела и ушла, - Рита подала свои слова так, будто не было ни неловкого молчания, ни подозрительных взглядов.

-То есть, Прайм воительница упустила уставшую, немолодую женщину? – Мириам была полна скептицизма.

-Она же коренная марсианка. Умение скрываться в пустыне для них жизненная необходимость, - Рита склонила голову к плечу, видя, что ей не верят.

-Хорошо, теперь моя очередь задавать вопросы.

Мириам, Грегор, расскажите нам всё-таки, что стало причиной вашей вражды. Возможно, вместе мы сможем решить ваши разногласия, - Баньши от нетерпения подалась вперёд и стала покачивать длинными ногами.

-Если мы настолько безумны, что лезем в Резервуар за Сталкером... – Локи помедлил, прислушиваясь к воющему ветру. Похоже, не только мне почудился вдалеке грохот, приглушаемый беснующейся бурей.  

-Всё случилось в тот день, когда я, Мириам, Экскалибур и Тринити отправились на задание. Нужно было сорвать крупную сделку Корпуса. В случае успеха Лотос сулила мне «Адепта».

Всё шло относительно гладко, пока мы не наткнулись посреди форпоста Корпуса на врата Орокин. Те вели куда-то в Бездну и были открыты.

Лотос отправила меня и Тринити завершить задание, а Мириам и наш наставник, Экскалибур, должны были закрыть врата.

Нам с Тринити удалось выполнить задание. Лотос даже прислала мне улучшенный шлем. Это был чуть ли не лучший день в моей жизни, но лишь до тех пор, пока я не узнал, что Мириам с задания вернулась одна.

Я стал копать. И когда всё чаще начали всплывать слухи слухи о том, как знакомые знакомых слышали от кого-то про некую святыню, все входы в которую первые тэнно старательно закрывали, Лотос снизошла до меня и прислала сообщение с примерно следующим текстом: «Экскалибур стал угрозой для всех тэнно. Твоей коллеге пришлось устранить его». Или как-то так. Экскалибур был моим другом и учителем. Таким же значимым, как Мириам для тебя, Марк.

После этого случая наша общая знакомая стала избегать старых друзей, получила за то задание повышение и новенькую красивую кожу. М, Марк? Я же знаю, тебе нравится эта её гладкая, красивая кожа… - Рита жестом остановила Локи, и тот примирительно развёл руками.

Гадёныш знал, чем меня задеть. Мириам же перенесла рассказ спокойно, с достоинством, лишь под конец печально покачала головой.

-Мириам, теперь твой черёд. Расскажи нам, что же случилось тогда? – Баньши предоставила слово Никс.

-Грегор прав. Во всём. Но он не был там.

 Я отправилась закрывать врата вместе с Экскалибуром. Мы оказались не просто в очередной башне Орокин. Это место было другое, более богатое, просторное и опасное. По пути нам везде встречались трупы солдат Корпуса, которые никто даже не думал убирать. При этом порабощённых солдат не было. В том месте была необычно мощная система безопасности.

Блуждая по золотым коридорам, мы то и дело натыкались на ловушки… Когда мы добрались до того, что осталось от исследовательской группы Корпуса, я попросила учителя сделать привал. Нам нужно было осмотреться, пополнить боеприпасы и залатать раны.

Тогда Хемвик, а его так звали, наткнулся на те злосчастные ворота. Лотос запретила ему идти дальше. Но любопытство побороло учителя. Он вошёл в Резервуар, узнал его тайну и захотел поделиться ею со всеми. Хемвик увидел истинную природу тэнно. Лотос старалась скрыть это опасное знание от всех, поэтому она приказала мне убить Хемвика.

 Я испугалась, сглупила и побежала в Резервуар, чтобы рассказать о случившемся учителю. Тем самым я сама получила нежеланное знание.

Экскалибур, остыв, понял, что натворил. Мы оба попали в чёрный список. И Хемвик предпринял попытку спасти меня, он дал себя убить. После этого, Лотос оставила меня жить и даже наградила. Но я стала у неё «на особом положении», что подразумевало «задания повышенной сложности». 

С тех пор со мной случается всё больше неожиданностей и неприятностей, о которых Лотос забывает меня предупредить.

-И поэтому ты так с подозрением смотришь на приближённую Лотос, - заключила Рита.

-Я уже слышал эту историю. Её рассказ ничего не меняет, - Локи хотел сказать что-то ещё, но его остановила Баньши.

-И теперь ты стремишься отомстить. Скажи, Грегор, ты знаешь хоть одного тэнно, которому месть принесла спокойствие? Я не знаю таких примеров.

Зато знаю Сталкера. Он сделал месть целью своей жизни и обезумел.

-Прошу прощения, но не стоит читать мне проповеди. Я не псих, который пытается вырезать целую расу.

-Хорошо, тогда и я не буду играть в добрую няню. Если до меня дойдут вести, что с Мириам что-нибудь случилось, и ты был рядом, я просто сообщу об этом Лотос. А она, в свою очередь, найдёт способ пригласить к тебе в гости Тройку Грастраг, - Рита с удовлетворением заметила, что Локи перестал вертеть стилет в руке. Но откуда Баньши могла знать о главном страхе Рогатого? От троицы головорезов гриннир и у меня мурашки по коже, но Локи при одном только их упоминании почему-то впадал в ступор.

-Мы договорились, Грегор?

Локи неохотно кивнул.

-Как ты стала Прайм… - Мириам затихла, увидев, что Баньши приложила палец к губам… к месту, где у людей губы. Никс скривилась, её явно начала раздражать манера общения Риты. Слишком уж Баньши любила перебивать собеседников.

-Боюсь, у меня больше не осталось вопросов, поэтому вы не сможете мне отплатить. Да и буря затихает. Нам скоро нужно будет отправляться в путь, а ты, Мириам, ещё не полностью восстановилась.

Вот, держи, - Баньши вскочила со стола, достала сферу с биомассой и кинула её в руки Никс.

-А вы, парни, за работу. Нам ещё многое нужно успеть.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.